Huile sur bois peinte vers 1480 par Geertgen tot Sint Jans  (Ecole des Primitifs flamands) Ce tableau se trouve à Londres à la National Gallery

Huile sur bois peinte vers 1480 par Geertgen tot Sint Jans (Ecole des Primitifs flamands)
Ce tableau se trouve à Londres à la National Gallery

De l’Enfant Jésus, posé nu dans une mangeoire, rayonne toute la lumière du tableau.

La Vierge Marie est éclairée par la lumière émanant de l’Enfant Jésus, son attitude de prière illustre la piété médiévale.

Une kyrielle de petits anges est aussi baignée de la lumière émanant de l’Enfant.

À droite, Joseph est dans l’ombre ; son rôle est effacé, il semble presque en dehors du tableau.

Dans la pénombre, on reconnaît les museaux du bœuf et de l’âne ; ces animaux traditionnellement présents dans la crèche sont mentionnés dans le livre d’Isaïe 1,3 « le bœuf connaît son possesseur et l’âne la crèche de son maître ».

À l’arrière-plan, on aperçoit la scène de l’annonce aux bergers ; un seul ange, d’une luminosité éclatante dans l’obscurité de la nuit est représenté : « l’Ange du Seigneur se tint près d’eux et la gloire du Seigneur les enveloppa de sa clarté » Luc 2,9.

Françoise Liboutet, pour la Pastorale du Tourisme et des Loisirs